Рынок углеводородов не только играет важнейшую роль в экономике, но и определяет основные принципы мировой политики. Зачастую именно энергоносители дают толчок к развитию целых регионов и направлений бизнеса. В нашем проекте «ТЭК 360» мы рассмотрим ключевые тренды отрасли, перспективы ее развития, влияние на другие сферы экономик.
Тема
месяца
Памятные даты ТЭК

Даты научных прорывов: как прогресс менял наше отношение к топливу

За последние два столетия человечество не только научилось отапливать и освещать свои дома углеводородным сырьем, но и создало новый мир из веществ, которые не создавала природа, либо просто не выделяла их в чистом виде. Люди научились всему этому благодаря труду и гению своих научных пионеров. История хранит тысячи имен и дат, но мы выберем несколько из них — возможно, не столь известных, но не менее важных, чем другие. 

16 июня 1825 года британский физик Майкл Фарадей сообщил Королевскому научному обществу о своих опытах с каменным углем и нефтью по выделению из них горючих веществ. В ходе этих опытов он выделил одно вещество, обладавшее сильным и достаточно приятным запахом. Так был открыт бензол, который в числе прочего сегодня является важным сырьем в производстве полимеров. Открытие Фарадея заложило начало новому направлению в науке — органической химии, и многие последователи Фарадея стали задумываться над тем, какие еще полезные вещества можно выделить из нефти. 

16 декабря 1883 года Готлиб Даймлер и Вильгельм Майбах получили патент на свой двигатель внутреннего сгорания. Это был первый в мире четырехтактный бензиновый мотор. Именно бензин как самое дешевое и, главное, легко испаряющееся топливо был выбран для нового мотора. 29 августа 1885 года компаньоны испытали первый в мире мотоцикл, который и приводил в движение этот двигатель. Однако потребовалось около 30 лет, чтобы бензин стал восприниматься как самое оптимальное топливо для автомобилей и мотоциклов. 

27 ноября 1891 года российский инженер Владимир Шухов получил патент Российской империи № 12926 на непрерывный термический крекинг нефти. Этот процесс позволял получить больше легких фракций из того же количества нефти, нежели прямая перегонка. Шухов опередил свое время, так как на бензин еще было крайне мало потребителей. Именно поэтому Уильям Бартон в 1912 году вновь запатентовал этот же процесс, но уже только в США. Решение о приоритете Шухова было принято в 1923 году Международным патентным судом в Гааге. А в 1934 году патриарх мирового нефтепрома стоял на открытии завода «Советский крекинг» в Баку, где и были реализованы его идеи. 

11 декабря 1905 года американские ученые Гамильтон Кэди и Дэйвид МакФарланд наконец определили состав удивительного негорючего природного газа, присланного им на анализ из месторождения Декстер в юго-восточном Канзасе. 

Газ, который не хотел загораться, как выяснилось, содержал всего 15% горючего метана и 72 процента совсем негорючего азота. Но самое главное — в нем было почти 2% уникального газа гелия. Таким образом, Кэди и МакФарланд нашли богатейший источник этого газа, без которого невозможны современные высокие технологии. А сам природный газ стал восприниматься как еще один источник сырья для химической промышленности. 

27 марта 1933 года британские исследователи Эрик Фосетт и Реджинальд Гибсон достаточно случайно, экспериментируя с нефтяными газами, создали полимер, известный ныне как полиэтилен. Сначала к этому полимеру отношение было достаточно спокойное, ученые экспериментировали с выбором оптимального метода его промышленного получения. К 1938 году стало ясно, что он может использоваться в качестве изоляции для проводов, а потом выяснилась его прозрачность для высокочастотных радиоволн. Этим материалом заинтересовались разработчики радаров, и вся информация по его производству стала засекреченной. 

После окончания Второй мировой войны наступила эра полиэтилена. Появились его разновидности, связанные с нюансами технологии его производства. Полиэтилен стал самым популярным пластиком в силу своей относительной прочности, устойчивости, биологической безопасности. В наше время это самый популярный полимер — его производят в количестве более 75 млн тонн в год, и этот объем растет. 

29 июля 1941 года британцы Джон Винфельд и Джеймс Диксон запатентовали полиэтилентерефталат. Это вещество известно как полиэстер, дакрон, майлар, лавсан и под многими другими названиями. Именно с ним мы встречаемся, когда используем пластиковые стаканчики и бутылки, из него делают паруса и женское белье, платья и костюмы. Ни один из полимеров так прочно не вошел в нашу жизнь, как полиэстер, который в 1979 году получил еще один облик — мягкого нежного флиса. Он же составляет компанию натуральным волокнам — шерсти и хлопку, делая их прочными и практичными. 29 июля — это день, который могут отметить за одним столом нефтяники, химики и портные вместе со спортсменами и производителями упаковки.

18 января 1972 года коллективом советских ученых из НИИ биосинтеза белковых веществ при участии коллег из ГДР была подана заявка на изобретение в области производства пищевого белка из природного газа (метана) с использованием природных культур метанопожирающих микроорганизмов. Авторское свидетельство было опубликовано только спустя 4 года, в 1984 году, после чего было налажено промышленное производство этого продукта. Производство этого продукта продолжалось до 1994 года. В последующие годы эта технология совершенствовалась в Дании, Норвегии и США. На данный момент она утверждена как технология производства кормов в ЕС, ведется работа по ее совершенствованию также и в России.